Henry Cook -2

Henry Cook, des enfants des rues à l’évangélisation côtière…

On ne sait exactement quand Henry Cook débuta son ministère bénévole auprès des enfants des rues. Il mit probablement sur pied cette œuvre à la fin des années 1840. L’agglomération de Portsmouth représentait la plus grande concentration industrielle de la côte sud de l’Angleterre et les besoins y étaient énormes, aussi bien sur le plan spirituel que sur le plan social. Continuer la lecture

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Henry Cook -1

Henry Cook (1824-1896), fondateur de la Mission des Marins de Gosport.

La Mission des marins de Gosport, alias Mission sur les côtes anglaises et françaises, un temps dénommée Portsmouth and Gosport Seamen’s Mission, est un acteur à peu près inconnu de l’évangélisation des côtes de la Manche et de l’Atlantique à la fin du XIXe siècle. Continuer la lecture

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Evangéliser en 1875 : les conseils de la Mission Mac-All

     Les instructions de Robert McAll à ses collaborateurs étaient très novatrices. Sous une apparence révolutionnaire pour l’époque, elles s’inscrivent en fait dans le courant de sécularisation des formes du témoignage évangélique, qui avaient déjà marqué les réunions de Réginald Radcliffe en 1861, Cette sécularisation, sous forme de militarisation, qui étonnera quelques années plus tard le public des réunions de l’Armée du Salut. Continuer la lecture

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1830 : Un premier bilan décennal pour les sociétés bibliques

Esquisse d’une géographie de la diffusion de la Bible en France en 1830.

     Ce 21 avril 1830, les distingués membres du comité de la Société Biblique de Paris se pressent dans la grande salle de l’hôtel particulier de Lubert, rue de Cléry, sous les verrières où Mme Vigée-Lebrun avaient exposé ses tableaux peu avant la Révolution. Ils ne savent pas que, quelques mois plus tard, la Révolution de Juillet allait bouleverser pour un temps les conditions du colportage dans le pays.

    Pour l’heure, comme à l’habitude, cette assemblée générale est l’occasion de faire le point sur la diffusion biblique en France après une décennie de travaux fructueux, mais, comme toujours, un peu décevants pour leurs commanditaires. Le rapporteur du comité, le jeune banquier Henri Lutteroth (1802-1889), présente en cette occasion une remarquable synthèse du travail écoulé qu’il est presque inutile d’expliciter, tant elle est claire et intelligente. La langue seule a un peu vieilli, mais on y reconnaît la clarté de style du futur journaliste du Semeur.

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1830 : Un nouveau contexte pour les colporteurs

Une transition brutale…

Le 26 juillet 1830, la crise politique qui couvait entre « libéraux » et « ultras » se transforme en révolution. Un changement de régime rapide, sinon sanglant, que l’on a appelé les « Trois Glorieuses » chasse en quelques jours le vieux roi Charles X pour finalement le remplacer par un de ses cousins, Louis-Philippe 1er. Continuer la lecture

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Aux origines de la Mission Populaire (2)

La première réunion de la Mission Populaire à Belleville

Robert et Elisabeth Mac All prennent congé de leur Église de Hadleigh dont les membres, malgré le chagrin que ce départ leur causait, donnèrent finalement leur approbation. M. et Mme Mac All se préparèrent à passer, comme ils disaient, leur Rubicon, c’est-à-dire à se fixer à-Paris.

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Aux origines de la Mission Populaire Évangélique

Le Macédonien de Belleville

    Nous empruntons les pages suivantes à un ouvrage manuscrit du sénateur Eugène Réveillaud, qui fut un des premiers collaborateurs du pasteur McAll, fondateur de l’oeuvre qui s’appela d’abord Mission parmi les ouvriers, puis, après 1889 Mission Populaire Évangélique de France1. Cette œuvre eut un impact déterminant sur l’évangélisation protestante dans les pays francophones. Le manuscrit d’Eugène Réveillaud s’intitulait  Livre des actes de la M.P.E. Continuer la lecture

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1894 : Le Havre en feu

L’Armée du Salut dans la ville portuaire

La première réunion salutiste du Havre fut l’occasion d’un chahut mémorable. La « Maréchale » Catherine Booth, la fille aînée du fondateur de l’Armée du Salut, remarquable oratrice, était certes habituée aux grandes bousculades qui accompagnaient ses conférences depuis plus de 10 ans. L’accueil que lui réservèrent quelques dizaines d’extrémistes est resté dans les annales de la ville. Continuer la lecture

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Le colporteur Jean Sol

Perdu dans la forêt…

    Les récits de colportage protestant du XIXe siècle abondent en anecdotes. Le genre a même produit un chef-d’oeuvre de la littérature britannique, dû à la plume de George Borrow (1803-1881),  La Bible en Espagne1 . Rien n’y manquait pour en faire un monument épique : les dangers de la route en 1830, les rencontres les plus inattendues, les bandits, les gitans… Le colportage devenait un des grands espaces d’aventures du premier XIXe siècle, au coeur même des campagnes européennes. Continuer la lecture

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Jean Sol

Un mystérieux colporteur ariégeois…

   Au moment même où les convertis de Nomain s’engagent dans des activités de colportage biblique, bien plus au sud, sur le piémont pyrénéen, un autre protestant entreprend des tournées similaires dans les campagnes. Continuer la lecture

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Jean-Baptiste Ladam (1789-1842)

Le premier colporteur évangélique français

    La biographie de J.B. Ladam est tout à fait exceptionnelle. Elle illustre la mise en place progressive de la diffusion biblique dans les campagnes et les villes de France au début de l’époque du Réveil. Continuer la lecture

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1820 : L’invention du colportage biblique à Nomain

    C’est dans le Nord, entre Lille et Valenciennes, qu’est né le colportage biblique de l’époque contemporaine en France.

    Les conditions de cette naissance ont été méticuleusement analysées par Sébastien Fath, l’historien des Églises baptistes1.

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Les Églises méthodistes du Havre – 3

Une parenthèse se ferme ?

     Les Églises méthodistes du Havre sont durablement impactées par l’ouverture du poste de l’Armée du Salut dans la ville en 1894. Méthodistes et Salutistes partagent l’essentiel de leur doctrine, et le dynamisme de l’Armée du Salut est considérable dans la ville, au point de marginaliser quelque peu le témoignage des communautés wesleyennes. Continuer la lecture

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Du collecteur au colporteur – 2

1820. Les premiers colporteurs bibliques.

    Le mouvement de colportage des Écritures est à peu près contemporain des premières sociétés bibliques et des associations de collecteurs. Mais il n’a pu se développer que dans des niches très spécifiques. Il a fallu, en effet, pour cela, la conjonction de multiples facteurs qui ont considérablement limité son extension pendant toute l’époque de la Restauration (1820-1930). Continuer la lecture

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Du collecteur au colporteur -1

Une autre approche de la diffusion biblique : la Société Continentale d’Évangélisation (1818-1830)

    Elle a suscité bien des polémiques, elle a été parfois associée à des schismes, mais elle a insufflé une dynamique spirituelle unique en son temps. La Société Continentale a été la matrice de l’évangélisme français contemporain, que ce soit sous sa forme insérée à l’intérieur des confessions protestantes alors reconnues par l’État ou sous sa forme institutionnalisée en réseaux de chapelles indépendantes appelées plus tard à constituer, par exemple, les Églises baptistes. Continuer la lecture

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Les Églises méthodistes du Havre – 2

L’apogée de l’oeuvre méthodiste (1890-1895)

    L’Église méthodiste, ou wesleyenne, du Havre prend son essor sous la direction du pasteur britannique Georges Whelpton. Continuer la lecture

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Bible et sociétés bibliques en Alsace -2

L’Alsace, un cas particulier ?

L’élément essentiel de cette période est la diffusion dans les paroisses, à l’initiative de C.G. Krafft, de 7000 notices en langue allemande sur les sociétés bibliques, éditées à Londres. Continuer la lecture

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Bible et sociétés bibliques en Alsace vers 1820 -1

Un terreau favorable

    Les 200.000 luthériens et calvinistes alsaciens représentent une part considérable du protestantisme français en 18201.

    Deux choses frappent, à la lecture des comptes rendus qui remontent à la Société Biblique de Paris durant les années de la Restauration monarchique (1815-1830). La première, c’est leur extrême sobriété, qui pourrait faire croire à un certain détachement. La deuxième, parfaitement contradictoire, est le rôle clef des hommes et femmes issus des provinces rhénanes dans la vaste entreprise de diffusion des Écritures en France. Continuer la lecture

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Les Églises méthodistes du Havre (1879-1938)

Des débuts prometteurs…

      La fondation d’une communauté méthodiste au Havre en 1879 est tout sauf un effet du hasard. Cela fait un siècle déjà que des missionnaires méthodistes sont à l’oeuvre en Normandie, qui a été une des implantations pionnières de ces Évangéliques venus des Îles de la Manche dès la fin du XVIIIe siècle…

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L’Évangile en récits populaires -3

L’Almanach des Bons Conseils :

la naissance d’un best-seller évangélique.

     L’Almanach des Bons Conseils est rédigé pour la première fois en 1826 par Henri Lutteroth. Le prix initial avait été fixé à 25 centimes, mais l’augmentation du tirage permit rapidement de le proposer à 15 centimes l’unité. Rappelons que le salaire journalier d’un ouvrier était alors de 2 à 3 francs à Paris et 50 centimes dans les campagnes. Continuer la lecture

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