Le colporteur Jean Sol

Perdu dans la forêt…

    Les récits de colportage protestant du XIXe siècle abondent en anecdotes. Le genre a même produit un chef-d’oeuvre de la littérature britannique, dû à la plume de George Borrow (1803-1881),  La Bible en Espagne1 . Rien n’y manquait pour en faire un monument épique : les dangers de la route en 1830, les rencontres les plus inattendues, les bandits, les gitans… Le colportage devenait un des grands espaces d’aventures du premier XIXe siècle, au coeur même des campagnes européennes. Continuer la lecture

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Jean Sol

Un mystérieux colporteur ariégeois…

   Au moment même où les convertis de Nomain s’engagent dans des activités de colportage biblique, bien plus au sud, sur le piémont pyrénéen, un autre protestant entreprend des tournées similaires dans les campagnes. Continuer la lecture

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Jean-Baptiste Ladam (1789-1842)

Le premier colporteur évangélique français

    La biographie de J.B. Ladam est tout à fait exceptionnelle. Elle illustre la mise en place progressive de la diffusion biblique dans les campagnes et les villes de France au début de l’époque du Réveil. Continuer la lecture

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1820 : L’invention du colportage biblique à Nomain

    C’est dans le Nord, entre Lille et Valenciennes, qu’est né le colportage biblique de l’époque contemporaine en France.

    Les conditions de cette naissance ont été méticuleusement analysées par Sébastien Fath, l’historien des Églises baptistes1.

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Les Églises méthodistes du Havre – 3

Une parenthèse se ferme ?

     Les Églises méthodistes du Havre sont durablement impactées par l’ouverture du poste de l’Armée du Salut dans la ville en 1894. Méthodistes et Salutistes partagent l’essentiel de leur doctrine, et le dynamisme de l’Armée du Salut est considérable dans la ville, au point de marginaliser quelque peu le témoignage des communautés wesleyennes. Continuer la lecture

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Du collecteur au colporteur – 2

1820. Les premiers colporteurs bibliques.

    Le mouvement de colportage des Écritures est à peu près contemporain des premières sociétés bibliques et des associations de collecteurs. Mais il n’a pu se développer que dans des niches très spécifiques. Il a fallu, en effet, pour cela, la conjonction de multiples facteurs qui ont considérablement limité son extension pendant toute l’époque de la Restauration (1820-1930). Continuer la lecture

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Du collecteur au colporteur -1

Une autre approche de la diffusion biblique : la Société Continentale d’Évangélisation (1818-1830)

    Elle a suscité bien des polémiques, elle a été parfois associée à des schismes, mais elle a insufflé une dynamique spirituelle unique en son temps. La Société Continentale a été la matrice de l’évangélisme français contemporain, que ce soit sous sa forme insérée à l’intérieur des confessions protestantes alors reconnues par l’État ou sous sa forme institutionnalisée en réseaux de chapelles indépendantes appelées plus tard à constituer, par exemple, les Églises baptistes. Continuer la lecture

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Les Églises méthodistes du Havre – 2

L’apogée de l’oeuvre méthodiste (1890-1895)

    L’Église méthodiste, ou wesleyenne, du Havre prend son essor sous la direction du pasteur britannique Georges Whelpton. Continuer la lecture

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Bible et sociétés bibliques en Alsace -2

L’Alsace, un cas particulier ?

L’élément essentiel de cette période est la diffusion dans les paroisses, à l’initiative de C.G. Krafft, de 7000 notices en langue allemande sur les sociétés bibliques, éditées à Londres. Continuer la lecture

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Bible et sociétés bibliques en Alsace vers 1820 -1

Un terreau favorable

    Les 200.000 luthériens et calvinistes alsaciens représentent une part considérable du protestantisme français en 18201.

    Deux choses frappent, à la lecture des comptes rendus qui remontent à la Société Biblique de Paris durant les années de la Restauration monarchique (1815-1830). La première, c’est leur extrême sobriété, qui pourrait faire croire à un certain détachement. La deuxième, parfaitement contradictoire, est le rôle clef des hommes et femmes issus des provinces rhénanes dans la vaste entreprise de diffusion des Écritures en France. Continuer la lecture

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Les Églises méthodistes du Havre (1879-1938)

Des débuts prometteurs…

      La fondation d’une communauté méthodiste au Havre en 1879 est tout sauf un effet du hasard. Cela fait un siècle déjà que des missionnaires méthodistes sont à l’oeuvre en Normandie, qui a été une des implantations pionnières de ces Évangéliques venus des Îles de la Manche dès la fin du XVIIIe siècle…

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L’Évangile en récits populaires -3

L’Almanach des Bons Conseils :

la naissance d’un best-seller évangélique.

     L’Almanach des Bons Conseils est rédigé pour la première fois en 1826 par Henri Lutteroth. Le prix initial avait été fixé à 25 centimes, mais l’augmentation du tirage permit rapidement de le proposer à 15 centimes l’unité. Rappelons que le salaire journalier d’un ouvrier était alors de 2 à 3 francs à Paris et 50 centimes dans les campagnes. Continuer la lecture

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L’Évangile en récits populaires -2

1821 : une Société des Traités Religieux à Paris

    Quand, le 15 avril 1823, le banquier Henri Lutteroth relate les premiers pas de la distribution de traités religieux en France, il relate qu’au cours de ces mois « les succès obtenus ont surpassé son attente1 ».

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Évangéliques et Réformés au Havre (1830-1940) -2

1870 -1900 : Une séparation sans divorce…

    La situation du protestantisme havrais devient compliquée dans les années 1880. Cette date marque en effet un mouvement de bascule séculaire.

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L’Évangile en récits populaires -1

Les racines britanniques de la Société des Traités religieux

     La distribution des tracts (ou traités) religieux est apparue dès l’origine comme le complément évident à la diffusion des Écritures par les diverses sociétés bibliques. Continuer la lecture

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Des Bibles pour les protestants de l’ouest -fin

Des collecteurs bibliques dans les chemins creux.

    En 1826-1827, pas moins de 17 collecteurs bibliques bénévoles sont à l’oeuvre en Poitou. La refondation de la société biblique de Saint-Maixent a produit des résultats tangibles. En un an, la diffusion des Écritures a été multipliée par 3 ou 4 dans les Deux-Sèvres. Continuer la lecture

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Évangéliques et Réformés au Havre (1830-1940) -1

1830-1870 : Guerres intestines dans le protestantisme havrais…

    Le lecteur qui suit ce blog depuis quelque temps n’a pas manqué de se poser la question des relations entre la paroisse réformée du Havre et le milieu évangélique de la ville.

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Des Bibles pour les protestants de l’Ouest -3

Saint-Maixent, la société pionnière…

    Cette association se revendique Société Biblique des Deux-Sèvres, c’est-à-dire que son ressort d’action s’étend à l’essentiel du Poitou protestant. Elle entend même, à terme, étendre sa compétence aux consistoires voisins de la Vienne et de la Loire-Atlantique et annonce donc une population cumulée de 35.000 Réformés. L’ambition est louable mais l’application en est difficile. Continuer la lecture

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Des Bibles pour les protestants de l’Ouest -2

L’initiative de laïcs en Poitou…

    Les Poitevins disposent très tôt d’une société biblique, ce qui ne correspond pas à l’image d’alors du protestantisme de cette région, assez pauvre et routinier. C’est à Saint-Maixent, dans le département des Deux-Sèvres qu’avait été fondée cette société, contemporaine de celle de la capitale. Il en existait en effet, une dizaine en tout à la date du 28 mai 1821. Celle de Saint-Maixent, comme la plupart de ses sœurs, sauf Strasbourg, se déclare immédiatement auxiliaire de celle de Paris1. Continuer la lecture

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Des derniers aumôniers américains du Havre

Le chant du cygne  de la mission de New-York

Le Béthel du Havre poursuit son œuvre auprès des marins étrangers pendant une vingtaine d’années après le départ du pasteur EN. Sawtell, mais l’oeuvre est clairement sur le déclin, sauf à  la fin. La Mission des marins réduit progressivement son budget. Le comité de New-York a réussi néanmoins à pourvoir Le Havre d’un aumônier pratiquement sans interruption de 1864 à 1885.

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