Des Bibles protestantes

Pour les Catholiques aussi ?

     La Société de Paris n’avait pas vocation à distribuer les Écritures auprès de lecteurs catholiques. Continuer la lecture

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Le Havre, 1865-1880 :

Un temps de grandes mutations

    Le retour aux États-Unis du pasteur Eli N. Sawtell ouvre une période de profondes mutations pour l’aumônerie des marins protestants du port du Havre. A vrai dire, ces évolutions structurelles étaient déjà en cours à la fin des années 1850, et seule la forte personnalité du pasteur, ses contacts et son réseau avaient permis de retarder les échéances. Continuer la lecture

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2016 se clôt

Bilan et projets…

La fin d’une année est l’occasion de faire le point sur ses engagements et ses travaux en cours.

On me permettra donc de signaler ici un certain nombre de productions historiques que quelques-uns connaissent déjà. Continuer la lecture

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Des Bibles pour les Protestants de la Drôme

  Le département de la Drôme rassemblait en 1818 une fraction importante des protestants français. Ces 40.000 huguenots se trouvaient pour la plupart regroupés autour du Val de Drôme, mais dans des ensembles géographiques très divers. Continuer la lecture

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Jean Daniel Kieffer

Une vie au service de la diffusion biblique

    Jean Daniel Kieffer est né à Strasbourg le 4 mai 1767 dans une famille de petite bourgeoisie. Il a fait de brillantes études dans sa ville natale, où il est reçu docteur en 17871. Continuer la lecture

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1857-1861 : le Réveil ignoré -11

Les prières du Réveil parisien

    Nous l’avons déjà dit, le Réveil parisien de 1861 marque une inflexion sensible des pratiques et de la prédication évangélique en France. Ce tournant correspond, peu ou prou, à ce que certains historiens anglo-saxons appellent chez eux, selon les cas, un « second Réveil » ou une « Troisième vague évangélique1 ». Cette évolution, influencée par le mouvement religieux qui débuta dans l’église de Fulton Street à New-York est marquée, entre autres, par l’émergence de la prière spontanée, l’autonomie des laïcs, l’insistance sur l’action de l’Esprit, des prédications courtes se terminant par de vibrants appels à une conversion immédiate, ainsi qu’un renouvellement de l’hymnologie. Continuer la lecture

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Trouver des collecteurs en pays pyrénéens -2

Mission biblique en Ariège (1827).

    La mission de « Réveil biblique » entreprise par le pasteur César Chabrand à la demande du comité de Paris dans le Pays de Foix est tout à fait spéciale. Nous lui consacrons deux articles. Continuer la lecture

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1857-1861 : le Réveil ignoré -10

Les réunions de Réveil de 1861 à Paris : un contexte difficile

    Suivons une fois de plus le compte rendu du pasteur Duchemin qui nous fournit une trame chronologique des événements parisiens. Reginald Radcliffe et son collaborateur Shuldham Henry ont achevé leur première semaine de mission à Paris. Elle avait débuté au cours d’une grande réunion publique au cirque Napoléon et s’était poursuivie par des rassemblements beaucoup plus restreints, en langue anglaise, dans de modestes lieux de culte protestants de la capitale. Mais l’annonce des conversions et la nouveauté du style employé commençaient à faire grand bruit parmi les protestants de Paris, même si aucun journal ne s’était encore intéressé à la mission des deux laïcs britanniques. Continuer la lecture

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Trouver des collecteurs en pays pyrénéens -1

Les missions en Béarn et Ariège (1).

    Des sociétés bibliques s’étaient organisées assez tôt dans les deux contrées réformées du Midi qu’étaient le Béarn et le Comté de Foix. Il est vrai que ces régions avaient été visitées dès 1814 par ce pionnier méconnu de la diffusion évangélique qu’était le Révérend G. C. Smith, aumônier dans l’armée de Wellington. Continuer la lecture

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Charles Henri Verhuell (1764-1845)

Un amiral dans l’état-major biblique

    Né aux Pays-Bas sous le nom de Carel Hendrick Ver Huell, cet officier de Marine néerlandais multiplia les honneurs, d’ailleurs bien mérités sur les plans militaires et diplomatiques. Contre-amiral et ministre hollandais, vice-amiral dans la flotte de Napoléon, ambassadeur, Grand-Croix de la Légion d’Honneur, comte d’Empire, pair de France, c’était un des personnages illustres de son temps, honoré par les régimes politiques successifs de cette période troublée. Ce calviniste originaire de la Gueldre se mit au service de la France dont il obtint la nationalité. Continuer la lecture

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1857-1861 : le Réveil ignoré -9

Soirs de Réveil à la pension Keller…

    Nous disposons de plusieurs relations des semaines du printemps 1861 où se déroula la mission parisienne de Reginald Radcliffe. Je retiendrai pour débuter cette étude la correspondance du jeune pasteur Adolphe Duchemin (1833-1914), alors en poste à Paris. Ce futur directeur de la Société Centrale Protestante d’Évangélisation a consacré une chronique hebdomadaire au temps de Réveil de la capitale française, reproduite dans le journal suisse Le Chrétien évangélique au XIXe siècle1 : Continuer la lecture

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Voyages dans les Cévennes avec des Bibles -3

Les chemins des écolières

Apprendre à lire dans la Bible…

     « C’est surtout dans les Cévennes que tous les avantages de notre belle institution commencent à être appréciés » s’exclame l’amiral Ver Huell devant l’assemblée générale de la Société biblique de Paris au printemps 18271 […] Des communes entières sont venues souscrire aussitôt qu’elles ont connu l’existence de la société qu’elles ignoraient ; j’ai été témoin de ce zèle touchant ». Continuer la lecture

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Voyages dans les Cévennes avec des Bibles -2

En suivant les missionnaires bibliques…

    Nous poursuivons notre tournée avec les pasteurs Dussaut et Nines en Haute Lozère. Les délégués de la Société biblique parcourent une partie du célèbre itinéraire qui sera celui de Robert Louis Stevenson en 18781 et qui est ouvert aujourd’hui aux randonneurs sous le nom de GR 20.

    Les deux pasteurs missionnaires restent fidèles à leur stratégie : se faire accompagner d’une personnalité locale, en l’occurrence un conseiller général, M. Combet père, puis joindre en priorité d’autres notables communaux et rassembler les Réformés locaux lors d’un culte. Continuer la lecture

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1863 : Eli N. Sawtell quitte Le Havre

Le bel automne d’un ministère international

    Le pasteur Eli Sawtell a passé dix années encore au Havre, lors de son second séjour , de 1853 à 1863. Il avait toutes les raisons d’en être satisfait. Ses rapports annuels, en tous cas, le montrent heureux de son travail dans un port en pleine expansion. Continuer la lecture

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Voyages dans les Cévennes avec des Bibles -1

Une tournée missionnaire en Lozère…

    De la première tournée biblique du pasteur François Dussaut, faite à partir de Saint-Hippolyte-du-Fort à l’automne 1825, nous ne savons rien, si ce n’est que ce fut la première effectuée en pays cévenol et qu’elle se révéla positive au point d’en susciter plusieurs autres l’année suivante. Continuer la lecture

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Des Bibles pour les protestants du Gard -3

1825 : le tournant…

    Les années 1824 et 1825 se sont révélées décisives pour les diffusion biblique parmi les Réformés du Languedoc. Des sociétés auxiliaires avaient certes déjà été créées dans les grandes villes, un certain élan s’y manifestait puisque des sociétés de dames et des collecteurs ouvriers y étaient à l’oeuvre1. Mais, ailleurs, en particulier dans les Cévennes, les Bibles étaient rares, et même, plus grave encore, pas même demandées. Continuer la lecture

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1857-1861 : le Réveil ignoré -8

Reginald Radcliffe (1825-1895), le « gentleman évangéliste » qui porta le Réveil à Paris

    Avant de présenter le mouvement religieux qui toucha le capitale française au printemps 1861, parlons un peu de l’homme qui en fut l’instrument. Continuer la lecture

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Des Bibles pour les protestants du Gard -2

Premières sociétés bibliques, premiers collecteurs…

    Le pasteur Alexandre Soulier suscita au début de l’année 1822 la première ébauche de réseau de sociétés bibliques dans le Gard et dans l’Hérault. Il revenait de la capitale où il avait participé au conseil d’administration de la Société Biblique Protestante et se trouvait à Nîmes en attendant de reprendre son poste pastoral à Anduze. Continuer la lecture

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Des Bibles pour les protestants du Gard -1

Réticences méridionales…

    En cette première moitié du XIXe siècle, les protestants français sont encore très largement regroupés dans les départements qui entourent le Massif Central et tout particulièrement ceux du Midi. Le coeur de cette concentration est le département du Gard, sa capitale, la ville de Nîmes. Continuer la lecture

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1857-1861 : le Réveil ignoré -7

Le Réveil tarde, pourquoi ?

    En ce début 1861, les tenants d’un nouveau Réveil en France ont toutes les raisons d’être découragés. Le grand mouvement de l’Esprit qui a bouleversé l’Amérique et l’Europe du Nord n’a suscité en trois années que quelques vaguelettes dans l’Europe francophone. Sans doute peut-on aujourd’hui, avec un recul d’un siècle et demi, en avancer quelques raisons. Continuer la lecture

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