Trouver des collecteurs en pays pyrénéens -2

Mission biblique en Ariège (1827).

    La mission de « Réveil biblique » entreprise par le pasteur César Chabrand à la demande du comité de Paris dans le Pays de Foix est tout à fait spéciale. Nous lui consacrons deux articles. Continuer la lecture

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1857-1861 : le Réveil ignoré -10

Les réunions de Réveil de 1861 à Paris : un contexte difficile

    Suivons une fois de plus le compte rendu du pasteur Duchemin qui nous fournit une trame chronologique des événements parisiens. Reginald Radcliffe et son collaborateur Shuldham Henry ont achevé leur première semaine de mission à Paris. Elle avait débuté au cours d’une grande réunion publique au cirque Napoléon et s’était poursuivie par des rassemblements beaucoup plus restreints, en langue anglaise, dans de modestes lieux de culte protestants de la capitale. Mais l’annonce des conversions et la nouveauté du style employé commençaient à faire grand bruit parmi les protestants de Paris, même si aucun journal ne s’était encore intéressé à la mission des deux laïcs britanniques. Continuer la lecture

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Trouver des collecteurs en pays pyrénéens -1

Les missions en Béarn et Ariège (1).

    Des sociétés bibliques s’étaient organisées assez tôt dans les deux contrées réformées du Midi qu’étaient le Béarn et le Comté de Foix. Il est vrai que ces régions avaient été visitées dès 1814 par ce pionnier méconnu de la diffusion évangélique qu’était le Révérend G. C. Smith, aumônier dans l’armée de Wellington. Continuer la lecture

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Charles Henri Verhuell (1764-1845)

Un amiral dans l’état-major biblique

    Né aux Pays-Bas sous le nom de Carel Hendrick Ver Huell, cet officier de Marine néerlandais multiplia les honneurs, d’ailleurs bien mérités sur les plans militaires et diplomatiques. Contre-amiral et ministre hollandais, vice-amiral dans la flotte de Napoléon, ambassadeur, Grand-Croix de la Légion d’Honneur, comte d’Empire, pair de France, c’était un des personnages illustres de son temps, honoré par les régimes politiques successifs de cette période troublée. Ce calviniste originaire de la Gueldre se mit au service de la France dont il obtint la nationalité. Continuer la lecture

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1857-1861 : le Réveil ignoré -9

Soirs de Réveil à la pension Keller…

    Nous disposons de plusieurs relations des semaines du printemps 1861 où se déroula la mission parisienne de Reginald Radcliffe. Je retiendrai pour débuter cette étude la correspondance du jeune pasteur Adolphe Duchemin (1833-1914), alors en poste à Paris. Ce futur directeur de la Société Centrale Protestante d’Évangélisation a consacré une chronique hebdomadaire au temps de Réveil de la capitale française, reproduite dans le journal suisse Le Chrétien évangélique au XIXe siècle1 : Continuer la lecture

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Voyages dans les Cévennes avec des Bibles -3

Les chemins des écolières

Apprendre à lire dans la Bible…

     « C’est surtout dans les Cévennes que tous les avantages de notre belle institution commencent à être appréciés » s’exclame l’amiral Ver Huell devant l’assemblée générale de la Société biblique de Paris au printemps 18271 […] Des communes entières sont venues souscrire aussitôt qu’elles ont connu l’existence de la société qu’elles ignoraient ; j’ai été témoin de ce zèle touchant ». Continuer la lecture

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Voyages dans les Cévennes avec des Bibles -2

En suivant les missionnaires bibliques…

    Nous poursuivons notre tournée avec les pasteurs Dussaut et Nines en Haute Lozère. Les délégués de la Société biblique parcourent une partie du célèbre itinéraire qui sera celui de Robert Louis Stevenson en 18781 et qui est ouvert aujourd’hui aux randonneurs sous le nom de GR 20.

    Les deux pasteurs missionnaires restent fidèles à leur stratégie : se faire accompagner d’une personnalité locale, en l’occurrence un conseiller général, M. Combet père, puis joindre en priorité d’autres notables communaux et rassembler les Réformés locaux lors d’un culte. Continuer la lecture

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1863 : Eli N. Sawtell quitte Le Havre

Le bel automne d’un ministère international

    Le pasteur Eli Sawtell a passé dix années encore au Havre, lors de son second séjour , de 1853 à 1863. Il avait toutes les raisons d’en être satisfait. Ses rapports annuels, en tous cas, le montrent heureux de son travail dans un port en pleine expansion. Continuer la lecture

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Voyages dans les Cévennes avec des Bibles -1

Une tournée missionnaire en Lozère…

    De la première tournée biblique du pasteur François Dussaut, faite à partir de Saint-Hippolyte-du-Fort à l’automne 1825, nous ne savons rien, si ce n’est que ce fut la première effectuée en pays cévenol et qu’elle se révéla positive au point d’en susciter plusieurs autres l’année suivante. Continuer la lecture

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Des Bibles pour les protestants du Gard -3

1825 : le tournant…

    Les années 1824 et 1825 se sont révélées décisives pour les diffusion biblique parmi les Réformés du Languedoc. Des sociétés auxiliaires avaient certes déjà été créées dans les grandes villes, un certain élan s’y manifestait puisque des sociétés de dames et des collecteurs ouvriers y étaient à l’oeuvre1. Mais, ailleurs, en particulier dans les Cévennes, les Bibles étaient rares, et même, plus grave encore, pas même demandées. Continuer la lecture

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1857-1861 : le Réveil ignoré -8

Reginald Radcliffe (1825-1895), le « gentleman évangéliste » qui porta le Réveil à Paris

    Avant de présenter le mouvement religieux qui toucha le capitale française au printemps 1861, parlons un peu de l’homme qui en fut l’instrument. Continuer la lecture

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Des Bibles pour les protestants du Gard -2

Premières sociétés bibliques, premiers collecteurs…

    Le pasteur Alexandre Soulier suscita au début de l’année 1822 la première ébauche de réseau de sociétés bibliques dans le Gard et dans l’Hérault. Il revenait de la capitale où il avait participé au conseil d’administration de la Société Biblique Protestante et se trouvait à Nîmes en attendant de reprendre son poste pastoral à Anduze. Continuer la lecture

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Des Bibles pour les protestants du Gard -1

Réticences méridionales…

    En cette première moitié du XIXe siècle, les protestants français sont encore très largement regroupés dans les départements qui entourent le Massif Central et tout particulièrement ceux du Midi. Le coeur de cette concentration est le département du Gard, sa capitale, la ville de Nîmes. Continuer la lecture

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1857-1861 : le Réveil ignoré -7

Le Réveil tarde, pourquoi ?

    En ce début 1861, les tenants d’un nouveau Réveil en France ont toutes les raisons d’être découragés. Le grand mouvement de l’Esprit qui a bouleversé l’Amérique et l’Europe du Nord n’a suscité en trois années que quelques vaguelettes dans l’Europe francophone. Sans doute peut-on aujourd’hui, avec un recul d’un siècle et demi, en avancer quelques raisons. Continuer la lecture

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Les collecteurs bibliques de Lyon -2

La Bible dans les banlieues

     Le travail des collecteurs bibliques n’est, sans doute, nulle part aussi décisif que dans les périphéries des grandes villes françaises qui entrent alors en Révolution industrielle. De nombreux protestants, venus là chercher du travail, s’y trouvent isolés, disséminés, prêts à abandonner toute foi. C’est un gouffre où s’engloutit le peuple réformé au cours du XIXe siècle. Continuer la lecture

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Les collecteurs bibliques de Lyon -1

La naissance d’une équipe d’évangélistes

    Auguste de Staël, de passage à Lyon au début du mois d’octobre 1825, est enthousiasmé par le dynamisme de la communauté réformée de la ville : Continuer la lecture

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1857-1861 : le Réveil ignoré -6

Quel a été l’impact du Réveil évangélique mondial de 1857-1861 en France ?

    Les principaux leaders protestants francophones du courant évangélique se sont immédiatement inscrits dans l’attente d’un Réveil dans nos pays. Continuer la lecture

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Les « missions bibliques » -1

Des missions, pourquoi ?

     Le comité de la Société Biblique Protestante de Paris, qui coordonne alors la distribution des Écritures en France, commence à se poser de sérieuses questions en 1824-1825. Continuer la lecture

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Auguste Louis de Staël (1790-1827)

Le coordinateur des collecteurs bibliques

 

    Comme sa sœur cadette Albertine, devenue duchesse de Broglie, Auguste de Staël était le fruit des amours illicites et tumultueuses de la célèbre écrivaine Germaine de Staël. Son vrai père était le comte de Louis de Narbonne, éphémère ministre de la guerre en 1791-1792, ce qui en ferait aussi un petit-fils de Louis XV, le persécuteur de Marie Durand et tant d’autres. Continuer la lecture

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Le Béthel du Havre, 1855-1863 -2

L’Hôtel du Bon Mousse : une maison pour les jeunes marins…

    Faut-il voir dans la construction du premier Sailor’s home exclusivement français un fruit du bref « réveil » havrais de 1858 ? Continuer la lecture

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